Fagtur til Brussel

Den norske Atlanterhavskomité arrangerte, tradisjon tro, fagtur til Brussel i november. Her er en rapport fra oppholdet i EUs og NATOs «hovedstad».

Brussel er et dreiepunkt for internasjonal politikk, med både NATO og EUs hovedkvarterer plassert i byen. Fra 21.-23. november arrangerte Den norske Atlanterhavskomité fagtur nettopp hit, med et resiefølge på 19 deltakere, samt tre av DNAKs ansatte.


Gruppebilde fra NATOs nye hovedkvarter (Foto: NATO PDD).

Årets reisegruppe bestod av representanter fra flere departementer, PST, tenketankene Civita og Agenda, rådgivere fra Høyre og Arbeiderpartiets stortingsgrupper, journalister, forskere, lektorer og ansatte i LO, NHO og Telenor, i tillegg til fra vår ungdomsorganisasjon YATA. Turens første dag bød på et besøk til NATOs nye hovedkvarter – et massivt bygg litt i utkanten av Brussels bysentrum.

Dagen begynte med orientering fra ambassadøren ved den norske NATO-delegasjonen, Øystein Bø, etterfulgt av en sesjon med forsvarsråd Jan A. Olsen. Tema var blant annet arbeidet ved den norske delegasjonen, status for reformene i NATO, det transatlantiske samarbeidet, samt aktuelle saker som behandles i alliansen. Deretter innledet sjef ved den norske Militærmisjonen i Brussel, viseadmiral Ketil Olsen, om arbeidet i de ulike militærkomiteene i NATO og hvilke saker som nå står øverst på dagsorden.


Under møtet med Gerlinde Niehus fra NATOs Public Diplomacy Division (Foto: NATO PDD).

Etter lunsj fortsatte dagen med møter med representanter for NATOs internasjonale stab, blant annet fra NATO Public Diplomacy Division (PDD), NATOs cybersikkerhetsseksjon og generalsekretærens private kontor. Først ut var Gerlinde Niehus, leder for Engagements Section i NATO PDD, som snakket om hvilke saker som nå preger alliansens agenda, mulighetene for utvidelse av alliansen og relasjonene til ikke-medlemsland. Chelsey Slack, visedirektør for cybersikkerhetsseksjonen, snakket deretter om alliansens arbeid mot cybertrusler og -angrep, oppfølgingen av Cyber Defence Pledge som medlemslandene ble enige om under toppmøtet i Warszawa i 2016, samt den store øvelsen Cyber Coalition som begynte den 27. november i Estland.

Siste post på programmet denne dagen var et møte med Gabriel Bernier fra generalsekretær Jens Stoltenbergs private kontor. Han snakket om kontorets arbeid med å koordinere og samarbeide med alle de 29 medlemslandene, i tillegg til å orientere om NATOs utenriksministermøtet som foregår denne uken, fra 4.-5. desember.


På takterrassen til Norges EU-delegasjon, rett vis-a-vis Europaparlamentet (Foto: DNAK).

Dag to av turen bød på flere interessante diskusjoner i Norges EU-delegasjon. Først orienterte ministerråd Erik Nestås Mathisen om det politiske bildet i EU et halvt år før Europaparlamentsvalget, samt om status for Brexit-forhandlingene. Deretter snakket forsvarsråd Erik Breidlid om EUs satsninger på felles forsvarspolitikk, EU-NATO samarbeidet og om Brexit sin innvirkning på EUs forsvars- og sikkerhetspolitikk.

Avdelingsdirektør Clara Ganslandt ved European Union External Action (EEAS) fortsatte i samme spor, og orienterte hovedsakelig om EUs internasjonale operasjoner og om EUs nye strategi for sivil krisehåndtering. Avslutningsvis møtte gruppen justisråd Marianne Djupesland som innledet om migrasjon til EU, Schengen og grensekontroll mellom medlemsland, samt om Europakommisjonens nye forslag om å styrke Frontex.

En stor takk til NATO PDD, Norges NATO-delegasjon, den norske Militærmisjonen i Brussel og EU-delegasjonen for veldig nyttige og læringsrike møter, og til alle deltakerne for gode spørsmål og faglig engasjement!